quinta-feira, 17 de julho de 2014

CAMPO DE JOGO

Durante muito tempo após o primeiro campo de beisebol fechado ser construído, em 1850, não havia distância mínima que a bola tinha que cobrir para a rebatida ser considerada um “home run” fora de campo.
 
Chicago White Stockings, por exemplo, jogou, no início de 1850, no Lake Front Park, que tinha a cerca do “leftfield” (jardim esquerdo) a somente 180 pés,  e a do “rightfield” (jardim direito), a 196 pés do “home plate”.  Em 1884, essa situação –campo com dimensões pequenas– ajudou  White Stockings a emendar 142 “home runs”, e o terceiro batedor   do clube, Ned Williamson, a colecionar 27 rebatidas para fora do campo. Estas marcas vigoraram como recordes da Major League até o surgimento de Babe Ruth.
 
Por volta de 1890, a Major League determinou que as cercas teriam que estar a pelo menos 235 pés do “home plate”. Em 1892, a Liga Nacional estabeleceu que qualquer bola rebatida sobre uma cerca localizada a menos de 235 pés do “home plate” seria um “ground-ruled double” (rebatida de duas bases).  A distância mínima para um quadrangular automático foi aumentada para 250 pés, em 1926, e permaneceu assim até 1958, porém os clubes tiveram de aumentar essa distância –dentro das possibilidades– para pelo menos 300 pés do “home plate”.
 
Vários campos existentes em 1926 apenas satisfizeram a exigência de 250 pés no mínimo. O Polo Grounds, sede do New York Giants, e posteriormente o primeiro domicílio do New York Mets , não tinha mais de 257 ½  pés ao longo da linha do jardim direito e tinha apenas 279 pés até o poste de “foul” do jardim esquerdo. Baker Bowl, a sede do Philadelphia Phillies até 1938, tinha a cerca do jardim direito situada a apenas 280 ½ pés da base principal. Em contraste, a cerca do jardim esquerdo no campo de Boston Braves , em 1926, estava a 403 pés do “home base” na parte mais curta. Como era esperado, Braves rebateu apenas 16 quadrangulares fora de campo nesse ano, 31 menos do que Babe Ruth conseguiu sozinho.
 
Fonte: The Rules of Baseball, de David Nemec
 
Atualmente, a Regra 1.04 estabelece que a distância do “home base” até a cerca mais próxima, arquibancadas ou outro obstáculo em território “fair” (“fair territory”) deve ser de 250 pés ou mais. É preferível uma distância de 320 pés ou mais, ao longo das linhas de “foul”, e de 400 pés ou mais, em direção ao “centerfield” (jardim central).

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